Wat is yoga?

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: “yoga citta vritti nirodha”, oftewel: yoga is het stopzetten van de wijzigingen in het denken. In het kort: rust in je hoofd creëren. En dat is precies wat we gaan doen met behulp van asana’s (de yogahoudingen), prānāyāma’s (ademhalingsoefeningen) en meditatie.

Raja yoga

Raja yoga wordt ook wel koninklijke yoga genoemd, omdat raja yoga de meest complete yogavorm is. Patanjali is de grondlegger van deze yoga. Hij leefde ruim 2000 jaar geleden in India. Hij zag mensen lijden en zocht hier een oplossing voor. Hij ontwikkelde de yoga sutra’s; dit zijn 196 korte zinnen, waarin hij uitleg geeft over de yogafilosofie en techniek. De yoga sutra’s werden traditioneel van mond tot mond doorgegeven van meester op leerling. En omdat de boekdrukkunst nog niet was uitgevonden, zijn deze sutra’s kort en bondig. Hierin staat ook het 8-voudig pad beschreven; de stappen die je in de raja yoga zet om uiteindelijk het lijden te stoppen.

De 8 stappen van Patanjali

  1. Yama’s – de onthoudingen, het loslaten van ongezonde patronen die je belemmeren
    Loslaten van: geweld, liegen, stelen, zelfcontrole, begeren
  2. Niyama’s – voorschriften; het ontwikkelen van nieuwe gezonde patronen
    Ontwikkelen van: zuiverheid, tevredenheid, zelfdiscipline, zelfstudie, overgave
  3. Āsana’s – de yogahoudingen; wat in de westerse wereld bekend staat als yoga
  4. Prānāyāma – beheersing van energie door onder andere ademhalingsoefeningen
  5. Pratyāhāra – het terugtrekken van de zintuigen en de aandacht naar binnen richten; éénpuntsgerichtheid
  6. Dhārāna – concentratie
  7. Dhyāna – meditatie
  8. Samādhi – zijn wie je bent